Hace 398 años y un mes

La noche del 7 al 8 de enero de 1610 Galileo vió por primera vez las lunas de Júpiter. “Debo revelar y hacer público al mundo la ocasión del descubrimiento y observación de cuatro planetas nunca vistos desde el principio del mundo hasta nuestros días, así como sus posiciones y las observaciones de sus movimientos y cambios de magnitud hechas en los dos últimos meses; convoco a todos los astrónomos a que se apliquen en su examen y determinen sus períodos, que no me ha sido permitido conseguir hasta la fecha. La cosa fue así. El séptimo día de Enero del presente año, 1610, en la primera hora de la siguiente noche (*), cuando estaba yo viendo las constelaciones de los cielos a través de un telescopio, el planeta Júpiter se presentó ante mi vista y como quiera que yo me había preparado un instrumento excelente, observé una circunstancia que nunca antes había sido capaz de ver. A saber: tres pequeñas estrellas -pequeñas pero muy brillantes- cerca del planeta. Creí que pertenecían al conjunto de estrellas fijas, pero hicieron que reflexionase porque parecían estar formando una línea recta perfecta, paralela a la eclíptica, y ser más brillantes que el resto de las estrellas, igual que ellas en magnitud. Cuando el 8 de Enero, guiado por una cierta fatalidad, volví a observar la misma zona de los cielos encontré un estado de cosas muy diferente: las tres pequeñas estrellas estaban ahora al oeste de Júpiter y más cercanas unas de otras que la noche anterior. Y por tanto concluí sin dudarlo que existen tres estrellas en los cielos que se mueven alrededor de Júpiter, como Venus y Mercurio lo hacen alrededor del Sol, lo que fue establecido de largo tan claro como la luz del día por otras numerosas observaciones posteriores. Estas observaciones también establecieron que no sólo existen tres, sino cuatro cuerpos sidereos erráticos que hacen sus revoluciones alrededor de Júpiter." Estos cuatro cuerpos sidereos son los que hoy conocemos como “satélites galileanos” de Júpiter bajo los nombres de Io, Calisto, Europa y Ganimedes. Otro día os cuento por qué.
(*) Sobre la una de la mañana.

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Una respuesta a Hace 398 años y un mes

  1. Agualuna dijo:

    Veo que no eres tú el único que aprende cosas eh?. Leyendo tu blog también se suman los conocimientos, además de divertirse. Ciao

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